Me encargo de estudiar los distintos sismos o terremotos que se presentan en la Tierra. Investigo sus causas y prevengo sus riesgos.

El sismólogo es el profesional científico especializado en las ciencia de la tierra. Para estudiar sismología son necesarios conocimientos de geofísica y registro físico de la tierra, pero también es necesario tener la capacidad de observar la estructura interna del planeta, los movimientos de las placas tectónicas y para ofrecer información para la creación de mapas geológicos.

Los sismólogos también pueden estudiar las ondas sísmicas, el origen de las aguas subterráneas y también explorar las fuentes de petróleo y los depósitos minerales. Muchos sismólogos trabajan para compañías petroleras, aunque también es posible que trabajen para centros de datos públicos y privados. Además otro ámbito de trabajo es la investigación, a menudo llevada a cabo en universidades.

Los conocimientos que debe tener un sismólogo son muy diversos pero todos ellos incluidos dentro de las ciencias. Conocimientos de geofísica, computación, química y matemáticas. Pero además debe saber manejar hábilmente las últimas novedades tecnológicas del sector y ser capaz de interpretar los datos que se extraen con ellas.

Funciones y Habilidades

Funciones principales

Prevención de catástrofes naturales como terremotos y maremotos

Investigación y gestión de recursos naturales

Protección del medio ambiente

Investigación de fuentes de combustibles fósiles

Investigación en universidades

Habilidades principales

Capacidad de trabajo en equipo

Capacidad de interpretación de datos

Conocimientos de geofísica

Conocimientos de química

Capacidad de observación

Terremoto
Fuente: Universia

Trayectoria laboral

Geólogo / con experiencia

  • Tomar y organizar muestras
  • Procesar y analizar muestras
  • Completar y actualizar registros de datos
  • Realizar sondajes y mediciones
  • Supervisar la labor de otros profesionales de nivel inferior
  • Diseñar mapas geológicos

Sismólogo / sin experiencia

  • Seguir estudiando y formándose en el campo de la sismología
  • Participar en estudios

Sismólogo / con experiencia

  • Tener un cargo de responsabilidad dentro de la organización
  • Dirigir estudios
  • Viajar a zonas de peligrosidad sísmica
  • Redactar documentos y publicar investigaciones
  • Presentar sus informes en conferencias

Necesidades formativas

Para ejercer como sismólogo, el interesado deberá cursar un Grado en Geología (aunque también es posible llegar desde el área de la física y la geofísica). Es obligatoria la colegiación para todos aquellos que quieran ejercer como geólogos en España. Posteriormente, por ejemplo, será posible cursar el Máster Universitario en Estructuras de la Universidad de Granada y un Doctorado en Ciencias de la Tierra.

Según el ranking QS, la Universitat de Barcelona (UB) es una de las cien mejores universidades del mundo para cursar geología. La Universidad Complutense de Madrid (UCM) y la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) también entran en la clasificación de las 200 mejores instituciones.

También será posible cursar un Grado en Ingeniería Civil, un Grado en Obras Públicas o un Grado en Arquitectura si se está interesado en estudiar los terremotos, sus daños y las posibles mejoras arquitectónicas.

El egresado podrá matricularse en el Máster Universitario en Ingeniería del Terreno e Ingeniería Sísmica de la Universitat Politècnica de Catalunya, el Máster Universitario en Ingeniería Sísmica: Dinámica de Suelos y Estructuras de la Universidad Politécnica de Madrid u otros programas relacionados.

Mundo laboral

El profesional especializado en sismología puede ejercer en organismos públicos o privados.

El egresado podrá trabajar en el ámbito de la docencia, la investigación, la asesoría, la documentación, la consultoría, la cartografía y la evaluación de riesgos sísmicos y podrá desarrollar sus funciones en centros de investigación, institutos geológicos, organismos gubernamentales, empresas de evaluación ambiental o centros de enseñanza.

Condiciones laborales

  • Puede llegar a ser peligroso
  • Pueden trabajar en organizaciones públicas o privadas
  • Soportan bastante ruido o deben usar equipos y trajes especiales
  • Suelen viajar o trasladarse
  • Trabajan en centros de investigación o laboratorios

Personalidades

John Milne

John Milne fue un ingeniero de minas y geólogo inglés. Pese a nacer en Liverpool y estudiar en Londres, pasó veinte años en Japón. Allí ejerció como profesor y vivió desde 1875 hasta 1895. Los científicos británicos residentes en este país decidieron unirse para crear la Seismological Society of Japan en 1880 y comenzar sus estudios de los terremotos. Milne, junto con otros dos compañeros, se dedicó a perfeccionar el sismógrafo que años antes había sido inventado por James David Forbes. Milne, en ese mismo año, diseñó y creó el sismógrafo de péndulo horizontal.

Charles Francis Richter

Charles Francis Richter fue un físico y sismólogo estadounidense. Ha pasado a la historia por establecer, gracias a la colaboración de Beno Gutenberg, la escala de medición de seísmos. La Escala Mercalli, utilizada en ese momento, no podía medir el terremoto desde su epicentro. En 1935 lograron crear una forma de medición capaz de medir la magnitud del sismo mediante una serie que oscilaba del 0 al 9, la Escala de Richter. Ambos escribieron en 1954 Seismicity of the Earth. Cuatro años más tarde, Richter publicó Elementary Seismology, su principal obra.

Profesiones similares

Astrofísico

Hago uso de la física aplicándola a la astronomía para estudiar el origen, la composición y los cambios del universo.

Astrónomo

Estudio el universo y los objetos dentro de él.

Geólogo

Estudio el origen, la historia, la forma, la composición, la estructura y las alteraciones del globo terráqueo.

Meteorólogo

Estudio la atmósfera y sus variaciones, para poder realizar pronósticos climáticos.

Oceanógrafo

Estudio los mares y océanos, y sus especies. Realizo investigaciones en alta mar, cogiendo muestras y analizando datos.

Paleontólogo

Estudio los fósiles y restos orgánicos petrificados. Analizo huesos, rocas, microorganismos, plantas e insectos para poder documentar las formas de vida más antiguas

Químico

A través de conocimientos científicos y tecnológicos, diseño, analizo y creo distintos productos químicos.

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