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Estudio los fósiles y restos orgánicos petrificados. Analizo datos de huesos, rocas, microorganismos, plantas e insectos.

El paleontólogo es el profesional de las ciencias naturales encargado de estudiar los seres orgánicos a partir de los fósiles. Los fósiles son restos orgánicos petrificados y su análisis puede ayudar a reconstruir la historia. Con ellos no solo nos referimos a huesos, sino a microorganismos, rocas, insectos o plantas.

Los paleontólogos suelen especializarse en algún ámbito o tipo de fósil. Pueden estudiar los vertebrados, los invertebrados, las plantas, las formaciones de fósiles... Sin embargo, todos ellos deberán proceder con un protocolo similar. El paleontólogo, para extraer el fósil, podrá utilizar sus manos o podrá ayudarse con paletas, agujas... Una vez extraído, deberá limpiarlo con extremo cuidado. Para llevar a cabo esta tarea, podrá utilizar cepillos o herramientas especiales. Después deberá conservarlo en un lugar seguro y transportarlo al centro especializado. Puede que el paleontólogo no se encuentre en el lugar en el momento del hallazgo. Es muy común encontrar fósiles durante procesos de construcción de edificios, redes de transporte subterráneo...

Se encargará de la preservación, conservación y catalogación de los hallazgos, la organización de exposiciones o realizará visitas guiadas. También podrá trabajar junto con el gobierno para desarrollar materiales didácticos o podrá dedicarse a la docencia y a la investigación. Todos los paleontólogos deberán ser personas curiosas, detallistas y con buenas dotes para la investigación y la ciencia.

Funciones y Habilidades

Funciones principales

  • Buscar información
  • Explicar y difundir los hallazgos
  • Explicar y difundir los hallazgos del patrimonio
  • Extraer fósiles
  • Interpretar datos
  • Procesar y analizar los hallazgos

Habilidades principales

  • Conservación del patrimonio medioambiental
  • Creación de trabajo original
  • Curiosidad
  • Evaluación del impacto medioambiental
  • Explicación de razonamiento
  • Muestra de entusiasmo
  • Reducción de prácticas laborales perjudiciales para el medio ambiente
  • Reducción de riesgos medioambientales
  • Sacar conclusiones
  • Uso de bases de datos electrónicas

Funciones secundarias

  • Enseñar
  • Enseñar
  • Exponer y presentar en conferencias papers o investigaciones
  • Exponer y presentar en conferencias papers o investigaciones
  • Investigar
  • Investigar

Habilidades secundarias

  • Atención a la calidad
  • Atención al detalle
  • Comprobación de hechos
  • Eficacia en el trabajo
  • Perseverancia
  • Realización de esfuerzo
  • Recuperación de información de internet
  • Trabajo con diferentes puntos de vista
  • Trabajo independiente
  • Técnicas de presentación
Restos Fósiles
Fuente: Shutterstock

Trayectoria laboral

Paleontólogo

  • Encargarse de las colecciones en un museo
  • Llevar a cabo investigaciones
  • Extraer fósiles
  • Procesar y analizar fósiles
  • Explicar y difundir los hallazgos del patrimonio

Doctor en paleontología / conservador de museos

  • Realizar labores administrativas
  • Recaudar fondos para subvencionar excavaciones
  • Explicar y difundir los hallazgos del patrimonio
  • Exponer y presentar en conferencias papers o investigaciones
  • Trabajar junto a otros profesionales del sector

Necesidades formativas

Para ejercer como paleontólogo, el interesado deberá cursar los estudios de Ingeniería Geológica,Geología, Biología, Ciencias Ambientales u otros títulos afines. El egresado, posteriormente, deberá realizar un Máster Universitario en Paleontología.

Según el ranking de Shanghái (ARWU), las tres mejores universidades españolas para estudiar paleontología son:

Fuente: PEDECIBA25

Cursos y estudios relacionados

Mundo laboral

El profesional especializado en paleontología suele trabajar en organismos públicos o privados.

El egresado podrá trabajar en el ámbito de la docencia, la investigación, la asesoría, la documentación, la consultoría, el seguimiento de obras, la cartografía y la gestión y difusión del patrimonio y podrá desarrollar sus funciones en empresas de evaluación ambiental, medios de comunicación, empresas de prospección, museos o fundaciones, centros de enseñanza, oficinas del gobierno o centros de divulgación paleontológica. No solo trabaja en oficinas, laboratorios o archivos, sino que se precisan paleontólogos para realizar el trabajo de campo, por ejemplo, en excavaciones o yacimientos o realizando las tareas de guía turístico.

Especialidades

  • Paleontólogo especialista en invertebrados
  • Paleontólogo especialista en paleobotánica
  • Paleontólogo especialista en paleoecología
  • Paleontólogo especialista en tafonomía
  • Paleontólogo especialista en vertebrados

Condiciones laborales

  • El trabajo requiere exigencia física o emocional
  • Puede llegar a ser peligroso
  • Pueden trabajar al aire libre
  • Pueden trabajar en organizaciones públicas o privadas
  • Pueden trabajar festivos, noches o fines de semana o hacer guardias
  • Soportan bastante ruido o deben usar equipos y trajes especiales
  • Suelen viajar o trasladarse
  • Trabajan en archivos, bibliotecas, museos, casas de subastas u otros centros relacionados con la cultura
  • Trabajan en el interior

Personalidades

Richard Owen

Richard Owen fue un biólogo y paleontólogo inglés que pasó a la historia por ser el introductor en su país de la anatomía trascendental. Trabajó para el British Museum en su departamento de historia natural. Sus nuevas ideas sobre reestructuración llevaron a la construcción del actual National History Museum emplazado en South Kensington, Londres. Pese a ser aclamado y respetado, al final de su carrera fue expulsado de la Sociedad de Zoología y la Royal Society por reclamar como propio un artículo de otro científico.

Henry Fairfield Osborn

Henry Fairfield Osborn fue un geólogo y paleontólogo estadounidense. Trabajó como profesor de anatomía, biología y zoología en Pricenton y Columbia. Presidió el Museo Americano de Historia Natural. Durante los 27 años que conservó el cargo, obtuvo una de las colecciones de fósiles más importantes del mundo. Fue él quien, durante excavaciones, descubrió y nombró al tyrannosaurus rex (1905) y el velociraptor (1924).

John R. Horner

John R. Horner es un profesor y paleontólogo estadounidense, conocido mundialmente por ser un experto dinosauriólogo. Pasó a ser un referente en su campo con el descubrimiento del Orodromeus y la Maiasuara. Gracias a este último hallazgo demostró la existencia de cuidado parental entre los dinosaurios. Pero, además, en 2001 encontró un tyrannosaurus rex más grande que los cinco anteriormente encontrados. Debido a su conocimiento y su profesionalidad, ha escrito más de un centenar de publicaciones y ha trabajado como asesor en la película de Jurassic Park. De hecho, Alan Gant, el paleontólogo protagonista de la cinta de Spielberg, está inspirado en Horner.

Profesiones similares

Antropólogo

Estudio al Hombre a través de aspectos sociales y biológicos.

Arqueólogo

Hallo, preservo y estudio restos de objetos o monumentos de la antigüedad.

Biólogo

Estudio a los seres vivos, su ciclo evolutivo, sus hábitats y las relaciones entre ellos y con el medioambiente.

Geólogo

Estudio el origen, la historia, la forma, la composición, la estructura y las alteraciones del globo terráqueo.

Historiador

Estudio e investigo hechos y acontecimientos ocurridos en el pasado.

Meteorólogo

Estudio la atmósfera y sus variaciones, para poder realizar en base a ellas, pronósticos climáticos.

Oceanógrafo

Estudio los mares y océanos, y sus especies. Realizo investigaciones en alta mar, cogiendo muestras y analizando datos.

Químico

A través de conocimientos científicos y tecnológicos, diseño, analizo y creo distintos productos químicos.

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